Tu problema es mi problema. Vivimos en un mundo altamente interdependiente. Personas, información, capital ... todo se mueve más que nunca. Las fronteras se han vuelto permeables. El flujo ha aumentado, y con él también lo ha hecho nuestra interdependencia. Los desafíos sistémicos de nuestro tiempo (cambio climático, colapso ecológico, escasez de recursos, guerra, migración, colapso económico) son síntomas de interdependencia. Ya no podemos ignorar las "externalidades". Todo está conectado. Ya no podemos pretender que las acciones en un lugar no afectarán las condiciones en otro. En lugar de perseguir ciegamente nuestros propios objetivos, deberíamos centrarnos en crear sistemas saludables que no generen resultados negativos para los demás ni tampoco que regresen a nosotros en otro momento o forma.

El complejo no tiene que ser complicado. No somos muy buenos con la complejidad. La incertidumbre nos asusta; destruye nuestra ilusión de control. Nos gustan las líneas claras y las verdades simples, y tendemos a ignorar la información contradictoria. A veces, nuestras acciones en situaciones complejas son demasiado simplistas, ignoran las causas o consecuencias importantes y corren el riesgo de causar daños inadvertidamente. En otras ocasiones, nuestros planes son demasiado sofisticados, delicados, engorrosos de implementar, o nos vemos obligados a la inacción por demasiadas opciones. ¿Qué debemos hacer? Primero, saca tu cabeza de la arena. Abraza la complejidad y deja de fingir que todo es blanco y negro. Segundo, usa herramientas que te ayuden a dar sentido a la complejidad. Mira la madera de los árboles. Concéntrate en los elementos o las relaciones más influyentes en un sistema, o las acciones más viables para llegar a los cambios deseados.

Tu teoría probablemente esté equivocada. La mayoría de las personas y organizaciones son esclavas del dogma. Los modelos mentales, las teorías académicas, las normas, la heurística, las mejores prácticas: las simplificaciones abstractas que empleamos para ayudarnos a dar sentido a la realidad son diversas y, por lo general, erróneas. La realidad está repleta de contradicciones y es mucho más matizada de lo que permiten nuestros modelos, particularmente cuando los humanos están involucrados. Nos gustan las teorías y los modelos porque nos proporcionan atajos, diciéndonos qué pensar y qué hacer para no quedar desconcertados ante la complejidad. Sin embargo, nos tropezamos cuando suponemos que debido a que una teoría era precisa en un caso, será correcta en otros, o que nuestros modelos funcionarán sin problemas a la hora de aplicarse. Debemos respetar la individualidad de los contextos en los que trabajamos, rediseñar nuestras herramientas consecuentemente y aplicarlas de manera más flexible.

Las mejores soluciones son de cosecha propia. Los programas de ayuda internacional en los países en desarrollo suelen estar "de afuera adentro" y "de arriba abajo". La mayoría de las personas que los financian o implementan son extraños. Asumimos que las normas, suposiciones y estrategias que aprendimos en otros lugares también funcionarán aquí. Hablamos mucho sobre la propiedad local y la consulta en el trabajo de paz y desarrollo, pero tendemos a seguir nuestros propios imperativos personales, institucionales o políticos cuando los locales no están de acuerdo. Necesitamos cambiar el paradigma. Comencemos con el contexto local, no terminemos en él. Los beneficiarios deben estar al comienzo de la cadena, donde se conciben las ideas, no solo al final. Esto no es solo un imperativo ético; produce mejores resultados. El diseño e implementación indígenas producen programas que se adaptan para prosperar en condiciones locales, tienen una fuerte propiedad local y siguen siendo viables en ausencia de asistencia externa.

Afloja las riendas. Las partes interesadas y los proveedores de fondos de trabajo internacional de paz y desarrollo quieren responsabilidad y valor por dinero. Esto tiene sentido, especialmente cuando el dinero público lo paga. Pero para obtener estas garantías, algunos requieren que todas las actividades en pos de un determinado objetivo de paz o desarrollo se planifiquen de antemano. Los implementadores deben mantener el rumbo o arriesgarse a perder el apoyo, independientemente de cómo cambie la situación. Lo que inevitablemente sucede. En entornos complejos, el paisaje causal es dinámico, incierto y no lineal. Alcanzar tus objetivos requiere mantenerte atento a las señales y adaptarte a este panorama cambiante mientras se desarrolla con el tiempo. Las organizaciones que tienen más libertad en sus metodologías, tienen más logros generalmente.

Procesos, no proyectos. Transformar los conflictos y desafíos en el desarrollo lleva mucho tiempo. La financiación del proyecto es generalmente a corto plazo. La consolidación de paz funciona mejor cuando la agencia y los intereses de los locales, en lugar de los donante,s están facultados. Buscamos medios para iniciar y mantener procesos de cambio que puedan reducir su dependencia del soporte externo con el tiempo.